Teseum Archeologische site

Tongeren, België  -  Museum  -  2018

Bij het uitgraven van een proefput in de O.L.V.-Basiliek kwamen in 1996 tal van unieke archeologische vondsten aan het licht. Dit was niet zo verwonderlijk, want het huidige kerkdomein bevindt zich zowel binnen de Romeinse alsook de middeleeuwse stadskern en wordt beschouwd als de belangrijkste archeologische site van de Lage Landen. Op deze plek werden sedert de stichting van de Romeinse stad in 10 voor Christus immers achtereenvolgens (luxueuze) Romeinse stadswoningen gebouwd, in de 4de eeuw een Romeinse Basilica en daarna een zestal kerken tot de huidige gotische O.L.V.-Basiliek. Daarenboven werden binnen dit kerkdomein tussen de funderingsmassieven gedurende meer dan 1000 jaar begravingen uitgevoerd in onder meer gemetselde graven, stenen sarcofagen en kelders. Ook wordt de rand van de site doorsneden met Romeinse en vroeg-middeleeuwse omwallingen en verdedigingstorens. Al deze relicten verklaren het zeer unieke karakter van deze archeologische site.

Nadat - omwille van de klimatologische eisen aangaande het zeer waardevolle Le Picardorgel - beslist werd om in de Basiliek een vloerverwarming te plaatsen, combineerde men deze werken met een grootschalig archeologisch onderzoek tot op zo'n 3 meter onder de huidige kerkvloer. Alvorens een dergelijke en omvangrijke uitgraving op een veilige wijze te kunnen uitvoeren werden de funderingsmassieven van de huidige gotische kerk door injecties versterkt en werd het aanzetpeil van de bestaande funderingen door middel van micropalen verdiept tot in een 6 meter lager gelegen draagkrachtige zandlaag. Om de aanwezige archeologische relicten voor het publiek te ontsluiten werd boven de opgravingen een kelderdek aangebracht waarop de vloerverwarming en de originele kerktegels werden geplaatst.

Het bezoek aan de museumkelder vormt een unieke beleving en dit onder meer door de vernieuwende belichtingstechnieken waarmee de archeologische relicten op een bijzondere manier worden aangelicht. Het museumverhaal wordt op een boeiende wijze overgebracht door middel van audioguide, films, digitale maquettesn schermen en projecties. De focus ligt op de verduidelijking van de archeologische relicten en totaalbeleving van de ondergrondse gangen en ruimtes.

Teseum Archeologische site